Özel boyutlar 420×60 px

  Kawhi Anthony Leonard, taraflı tarafsız günümüz NBA’inde bulunan en iyi basketbolculardan biridir. Hayatı boyunca içine kapanık sessiz biri olan Kawhi Leonard’ın 2 NBA şampiyonluğu, 2 kez finallerin MVP’liği, 2 kez NBA yılın 5’i, 4 kez NBA all-star’ı olma başarısındaki yoluna gelin beraber bakalım.

   Kawhi Leonard 29 Haziran 1991 tarihinde ABD’nin Kaliforniya eyaletinde Riverside’da dünyaya geldi. Babası Mark Leonard Compton adında bir oto yıkamacıya sahipti. Kawhi babasıyla zaman geçirmeyi çok severdi, babasının oto yıkamacısında arabaları yıkarlar, muhabbet ederler zaman geçirirlerdi. Kawhi’ın babası Mark Leonard 18 Ocak 2008tarihinde bir cuma akşamı kimliği belirsiz kimseler tarafından kendi dükkanında, Kawhi’ın babasıyla en çok zaman geçirdiği sohbet ettiği yerde, vurularak öldürüldü.

   Kawhi babasının ölümünden 1 gün bile geçmeden bir basketbol maçına çıktı. Kawhi’ın 17 sayıyla oynadığı maçı kaybettiler. Kawhi maçtan sonra gözyaşlarını tutamayıp hüngür hüngür ağlayarak annesine sarılıp: “Basketbol benim hayatım, bu gerçekten çok üzücü, babam burda beni izliyor olmalıydı.” Kawhi annesinin söylediğine göre o günden sonra duygularını hiç belli etmedi, bütün bunlara rağmen çalıştığı ve inandığı şeyi yapmaya devam etti.

   Kawhi 2011 yılında 10. sıradan Indiana Pacers tarafından seçildi fakat aynı gece George Hill karşılığında San Antonio Spurs takımına takas edildi. Leonard 2011-2012 sezonunda maç başına 7.9 sayı, 1.1 asist ve 5.1 ribaund ile oynayıp yılın çaylağı sıralamasında 4. olmuş ve yılın en iyi çaylak 5’ine girmiştir. 26 Ekim 2012 tarihinde San Antonio Spurs, Leonard’ın sözleşmesini 2013-2014 sezonuna kadar uzatmıştır. Spurs, 2012-2013 sezonunda finallere çıkmayı başarıp, Miami Heat ile karşılaşmıştır. Heat’in 4-3 kazandığı seride Leonard 14.6 sayı ve 11.1 ribaundla oynamıştır.

   2013-2014 senesinde San Antonio Spurs tekrar NBA finallerine çıkmaya hak kazanmış ve yine Miami Heat’le karşılaşmıştır. Kawhi Leonard’ın yıldızlaştığı seride Spurs NBA şampiyonu olurken Kawhi’da Finallerin MVP’si olmaya hak kazanmıştır.

   2015-16 sezonunun başında Leonard Spurs ile 5 yıl 90 milyon dolarlık sözleşme imzalamıştır. 28 Ekim 2015 tarihinde, sezonun ilk maçında Oklahoma City Thunder‘a karşı 106-112’lik yenilgide Leonard 32 sayı atarak o dönemki kariyer rekorunu kırmıştır. Şubat ayında ise Leonard kariyerinde ilk defa All-Star seçilerek hem Finallerin En Değerli Oyuncusu Ödülünü, Yılın Savunmacısı Ödülünü alan ve All-Star seçilen NBA tarihinde Michael Jordan ve Hakeem Olajuwon’dan sonra bunu başaran 3. oyuncu olmuştur. 2 Nisan 2016 tarihinde Leonard, Toronto Raptors karşısında kazanılan bir maçta kariyer rekoru olan 33 sayı atmıştır. Ayrıca bu sezonda San Antonio Spurs, 67-15 ile sezonu tamamlayarak kulüp tarihinin en iyi galibiyet yüzdesini yakalamıştır. 18 Nisan 2016 tarihinde, üst üste ikinci kez Yılın Savunmacısı ödülünü almıştır.

    Kawhi Spurs’la geçirdiği 7 sezondan sonra 2018 yılında Toronto Raptors’a takas edildi. 2018-19 sezonunda Toronto ile Dönemin en iyi takımlarından Golden State Warriors’u yenerek şampiyon oldu, 2019 finallerinin MVP’si seçilerek 2. kez final MVP’si oldu. 2019-2020 sezonu öncesinde herhangi bir takımda bulunmayıp serbest kalan Kawhi Leonard, onunla ilgilenen Toronto Raptors, Los Angeles Lakers ve Los Angeles Clippers’ın arasından Los Angeles Clippers’a katılmayı tercih etti ve 29 yaşında basketbol hayatını Los Angeles Clippers’ta sürdürmeye devam ediyor.

Hazırlayan: 152.Dönem Furkan Dereköy

Leave a Reply